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À propos de Jason

Voilà ce qui arrive quand un soudeur décide de se débarrasser d’un outil de menuisier

Après avoir travaillé pendant des années dans les métiers de la fabrication, de la ferronnerie et de la menuiserie, j’ai été confronté à de nombreux problèmes. Les outils disponibles pour les travaux à effectuer n’étaient pas toujours à la hauteur de mes attentes. La seule solution que j’ai trouvée a été de fabriquer mes propres outils, et c’est ainsi qu’est née mon entreprise d’outillage.

Fireball Tool est la plateforme que j’ai créée pour résoudre les problèmes par la conception, l’itération et la production de mes inventions. Je veux partager les outils qui ont facilité ma vie et mon travail, et je les transforme donc en produits accessibles à tous. Je crée aussi activement du contenu sur une chaîne YouTube pour partager mon éducation tout en divertissant et en inspirant le public à travers les sujets qui me passionnent le plus.

La mission de Fireball Tool est de fabriquer les meilleurs produits de leur catégorie pour les artisans et les amateurs qui conçoivent, construisent et résolvent des problèmes avec leurs outils. Nous sommes fiers de former et d’encourager chaque jour la prochaine génération de talents américains par le biais du processus de fabrication, qu’il s’agisse de la création de contenu médiatique ou de la conception et de la fabrication, et je suis impatient de vous montrer ce qui va suivre.

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Fais-le toi-même

Au cours de sa carrière de soudeur, Jason Marburger, 36 ans (voir la Figure 2), a occupé de nombreux postes. Il a soudé d’innombrables joints dans une usine automobile, sur des structures métalliques commerciales ou à d’autres endroits lors de travaux sur le terrain. Au cours de sa carrière, il a travaillé seul et il a également dirigé une équipe de soudeurs. Il se demandait pourquoi les soudeurs sont souvent limités à utiliser des outils de menuiserie qui ne répondent jamais à leurs besoins. C’est pourquoi il travaille aujourd’hui comme fournisseur.

« On vous met devant une table de soudage vide et on vous demande d’assembler et de souder avec une équerre de charpentier et des outils primitifs. J’ai toujours pensé qu’il devait y avoir un moyen de fixer des objets à la table », a-t-il déclaré.

Il a commencé son entreprise actuelle à Spokane, dans l’État de Washington. Son idée était d’adapter la table de soudage pour mieux servir ses compétences. Marburger voulait adapter l’équerre pour les soudeurs. Il fallait que la soudure soit facilement accessible, que l’équerre permette un déport et qu’elle soit fabriquée en un matériau résistant à la chaleur et aux manipulations grossières lors du soudage. Afin de faciliter un peu son travail, il a esquissé la conception initiale d’un outil qui répondrait à tous les besoins qu’il pourrait rencontrer au travail. Le lendemain, il a demandé à un ami de découper les pièces avec un découpeur plasma, puis il a soudé un prototype et a commencé immédiatement à travailler avec. Cela n’a pas pris longtemps et le produit a suscité l’intérêt des collègues et d’autres personnes de l’atelier.

« Le prototype fonctionnait bien et tout le monde voulait le tester tout de suite. À ce moment-là, j’ai réalisé le potentiel de mon équerre », a déclaré Marburger.

De la table de soudage directement à Internet

Lorsqu’un commerçant local vendant les outils de soudeur, a entendu parler du produit de Marburger, il lui a demandé de le présenter lors de la journée portes ouvertes de l’entreprise. Ainsi, Jason a plongé tête baissée dans le monde des affaires et en seulement deux semaines, il a créé à la hâte un site Web et une marque. Il a travaillé dur pour fabriquer au moins quelques pièces de son produit pour les présenter.

« J’ai soudé comme un forcené. Je suis arrivé à l’événement, j’ai exposé mes produits et je me suis soudainement retrouvé parmi toutes les grandes entreprises comme Miller, Lincoln et ESAB », a déclaré Marburger.

Il a dit que son équerre, dans sa conception, a attiré l’intérêt des soudeurs, des acheteurs et d’autres fabricants. Il a quitté l’événement non seulement avec de nouveaux contacts, mais aussi avec de nouvelles idées et une meilleure idée du potentiel de son produit. Il s’est immédiatement lancé dans la conception d’une équerre plus précise qui conviendra également à une fabrication répétitive.

Marburger a vite réalisé qu’il n’était pas facile de gérer son travail de soudeur à temps plein et en même temps son entreprise après les heures de travail. Il a vendu ses camionnettes pour obtenir des capitaux supplémentaires pour les premières commandes et, grâce à cela, il a géré en grande partie lui-même la croissance de son entreprise. Il a construit son entreprise avec un budget limité et une approche de « bricoleur ».

L’une des premières étapes a été d’améliorer le design et de déplacer la fabrication au-delà de ses propres mains et de sa table de soudage. En juillet 2016, il découvre la fonderie d’aluminium de Spokane, capable de mouler des outils dans un design précis, monobloc et permanent. Marburger a accédé aux machines de production, assurant ainsi le contrôle de la qualité. Il a considéré également qu’il était important de maintenir la production aux États-Unis.

Une fois une production stable établie, il a commencé à promouvoir et à faire connaître son outil Fireball Tool via des vidéos d’utilisation de produits sur sa chaîne YouTube.

« Dans les semaines qui ont suivi la présentation de mes outils sur YouTube, j’ai vendu des centaines de pièces », a dit Marburger. « Depuis, les ventes n’ont fait qu’augmenter ».

Les outils ont commencé à susciter l’intérêt des grandes entreprises achetant des quantités d’outils plus importantes pour des équipes entières de soudeurs. Les demandes sont venues d’aussi loin que l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Mise des outils sur la marché

L’outil fait l’objet d’une demande de brevet, au sujet de laquelle Marburger a déclaré que c’était comme « les montagnes russes ». Aussi a-t-il réinvesti dans l’entreprise presque tous l’argent provenant de la vente des outils. De plus, il a des dizaines de nouveaux modèles qu’il aimerait tester et dont il voudrait fabriquer les prototypes à l’avenir.

« Comme j’ai aussi un travail régulier, je n’ai pas à prendre d’argent dans l’entreprise Fireball. Je suis en train d’investir dans l’achat de nouveaux moules, l’amélioration des produits existants et la conception de nouveaux produits », a-t-il déclaré.

Selon Marburger, les différentes variantes d’outils peuvent être utilisées seules ou en combinaison les unes avec les autres, ce qui permet de réaliser presque n’importe quel type de soudure ou de joint que le soudeur peut rencontrer. L’entreprise compte aujourd’hui plus d’une douzaine de produits et leurs combinaisons, dont des outils ou kits pré-assemblés, prédécoupés et pouvant être soudés.

Marburger a également noté que, contrairement aux équerres traditionnelles, les outils peuvent être utilisés de plusieurs manières, car différentes équerres, points d’accès et longueurs permettent plus d’applications. Les angles et les équerres peuvent également être attachés les uns aux autres (voir la Figure 3) pour créer des outils jusqu’à 2 pieds (0,6 m) de long pour aider à effectuer diverses opérations de soudage. L’outil de serrage pour un angle unique n’a pas de point de pivot dans le coin, il permet donc d’accéder à la soudure de l’intérieur et de l’extérieur. De plus, celui-ci peut être adapté pour servir de dispositif de serrage pour la découpe, le meulage et le soudage à l’arc avec électrode de tungstène et gaz protecteur (GTAW).

« Il est important d’avoir un outil vraiment polyvalent, indispensable et adaptable à de nombreux angles. Il doit être utilisable sur une table de soudage, des supports de découpe ou sur une plate-forme de travail de grue », a déclaré Marburger. « Nous sommes soudeurs. Il nous faut être capables de souder ce que nous assemblons. Et nous avons besoin de vérifier rapidement et nous assurer que cela est rectangulaire. »

Fireball Tool, www.fireballtool.com

Craig Guillot, écrivain indépendant, peut être contacté à craigguillot@gmail.com.

Traduction

L’entreprise Fireball Tool est née de la frustration, en particulier de celle de Jason Marburger, qui utilisait des outils de menuiserie inadaptés pour effectuer ses travaux de soudure. Marburger a donc conçu une équerre robuste pour maintenir le matériau en production. Son produit, qui offrait une meilleure fixation, l’a finalement amené à créer des vidéos pédagogiques sur le soudage et la fabrication. Il présente dans celles-ci certains de ses produits innovants et inspirants.

L’atelier de fabrication de Marburger est remarquable et ses machines, ainsi que son habileté à les utiliser, sont impressionnantes. Nous souhaitons tous pouvoir disposer d’une fraiseuse, d’un tour, d’une rectifieuse d’outils et d’une machine de découpe au jet d’eau CNC à trois axes. Même si ses machines avancées l’ont certainement aidé, Marburger s’appuie davantage, dans l’une de ses dernières vidéos, sur l’utilisation de procédés de fabrication de base pour concevoir un équipement fréquemment utilisé presque dans n’importe quel garage : un étau sur établi.

Le design de Marburger est robuste et simple et la fabrication est peu coûteuse. Grâce à sa conception robuste, le support fonctionnera bien pour la plupart des travaux dans votre garage, même lorsque le poids est réduit en dessous de ses 90 livres d’origine. Il utilise les matériaux faciles à trouver, y compris les tuyaux rectangulaires, la tôle d’acier, les écrous, les supports d’appui et les tiges filetées. Tout, à l’exception de la plaque de montage rotative, peut être fabriqué par presque n’importe qui. Il suffit d’avoir une soudeuse, un outil à découper le métal et un peu de temps libre.

Nous avons bien profité de cette vidéo et elle nous a inspiré pour lancer notre propre projet similaire, car selon les résultats des recherches locales, les meilleures marques d’étaux sont difficiles à trouver et une fois que vous les avez trouvées, elles ne sont pas vraiment bon marché.

Marburger a même essayé certains étaux bon marché ainsi que ceux de marque pour les comparer à sa propre réalisation.

Cette vidéo vaut également la peine d’être vue, mais si vous êtes sentimental et que vous aimez votre vieux support en fonte, vous devrez peut-être, de temps en temps, regarder ailleurs.

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À propos de l'outil Fireball

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